ブルースにハマるきっかけとなったアーティスト


私は最近、昔の歌をよく聞くようになったのですが、そんな中でも特に好きになったのがブルースの音楽です。

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ブルースの歴史に名前を残すアーティスト

そもそも私がブルースをよく聞くようになったきっかけは、ロバート・ジョンソンというアーティストを知ってからのことです。

ロバート・ジョンソンはブルースアーティストの中でも、最も古い時代に活躍した一人です。

1911年に生まれ、27歳の若さで亡くなっているので、彼がアーティストとして活躍したのは実質的に10年間ぐらいしかありません。

ですがその間に、ブルース史に残る伝説的なアーティストとして数々の作品を世に残しました。

彼は若い頃からミュージシャンとしての活動を始め、一番初めの頃はアコースティック・ギターだけを抱えて、路上で演奏をしていました。

彼はミシシッピ州のヘイズルハーストという場所で生まれたのですが、ミュージシャンとして活動するようになってからは、アメリカ全土を旅して演奏を続けました。

こうした彼の地道な活動が実を結んで、1936年には初めて自分の音楽をレコーディングできる機会に恵まれました。

彼はテキサス州のサンアントニオにあるスタジオでレコーディングしたのですが、この時に録音した曲は全部で16曲あります。
たったの三日間で録音されました。

その一年後にダラスのスタジオでも13曲を録音をしているのですが、この時とテキサスでの16曲が、ロバート・ジョンソンが残した曲の全てです。

ロバート・ジョンソンの影響を受けたギタリスト

ロバート・ジョンソンの偉大なところは、彼がブルースだけでなく、他のジャンルのアーティストにも多大な影響を与えていることです。

そもそも私がロバート・ジョンソンを好きになったきっかけは、私の好きなロックギタリストのエリック・クラプトンが彼の曲をカバーしていたからです。

彼は若いころからロバート・ジョンソンの曲をカバーしてきましたが、特に有名なのは『クロスロード 』という曲です。

クラプトンがまだクリームというグループの一員として活動していた頃のことです。
クリーム三枚目のアルバムである『クリームの素晴らしき世界』の中の一曲として収録されています。

二枚組みのアルバムとして発売され、一枚はスタジオ録音、もう一枚はライブ録音をした曲が収録されているのですが、クロスロードはライブ録音で収録されています。

クロスロードがロックとしてアレンジされているのですが、原曲とは違った魅力があります。
エリック・クラプトンのギター生演奏も、この曲の聞きどころの一つです。

彼がソロとして活動するようになった後もロバート・ジョンソンの曲をカバーし続けたのですが、2004年に発表したアルバム『Me and Mr.Johnson』では、全てがロバート・ジョンソンのカバー曲です。

ロバート・ジョンソンの影響と作品

ロバート・ジョンソンはそれ以外にも、多くのアーティストに影響を与えたミュージシャンです。

その中には世界的なロックグループであるローリング・ストーンズがいます。

ローリング・ストーンズもロバート・ジョンソンの曲を何曲かカバーしていて、その中の一曲がアルバム『Let It Bleed』に収録されている『むなしき愛』という曲です。

またアルバム『メイン・ストリートのならず者』で『ストップ・ブレーキング・ダウン』という曲をカバーしています。

むなしき愛は彼らのライブアルバム『Get Yer Ya-Ya’s Out!』にも収録されていて、こちらの方はライブ演奏による曲が楽しめます。

このように多くのアーティストに影響を与えたロバート・ジョンソンの曲は、現在でも聞くことができます。

彼が残した上述の29曲を収録したアルバムはいくつか販売されているのですが、その中でも特に有名なものが、1990年に発売された『The Complete Recordings』という作品です。

このアルバムにはジョンソンがレコーディングした曲が一通り収録されているのですが、その中にはこれまで未公開だったテイクの曲も含まれています。

さらに2011年にはこのアルバムをリマスターした『The Centennial Collection』というアルバムも発売されています。

リマスタリングによって音質が向上しているのが特徴です。
そのためにロバート・ジョンソンの曲がより鮮明に聞けるようになっています。

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