ダンスで楽しむ世界!「フラダンス」を通して学べるハワイの文化と歴史

フラダンスは近年、日本で誰もが習うことが出来るダンスとなりました。

映画になったり、ハワイアンセンターなどもあり、それに魅せられる人が多いのです。

では、なぜフラダンスは魅力的なのでしょうか。

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フラダンスの魅力

世界で一番美しい躍り

実はフラダンスは、歴史が深く愛情深い躍りなのです。

例え歴史を知らなくても、動きの意味を知らなくても、その美しさからどこか歴史を感じることができる、癒しの躍りであることは間違いありません。

フラダンスとは、ハワイの伝統的な躍りのことで、世界で一番美しい躍りとも言われ、歴史ある神聖な躍りです。

フラというのは、ハワイ語でダンスという意味があるため、日本ではフラダンスと言いますが、現地ではフラと言います。

フラは、心の言葉を表現しています。

昔、ハワイには文字がなかったため、ハワイの人々が神様への信仰の意味を込めてと、歴史を後世に伝える手段として、フラダンスという躍りで表現したという神秘的なものです。

これがフラダンスの歴史の始まりとされています。

動き一つひとつに意味を持つ

ハワイの人々はみんな、すべての物事には精霊が宿ると信じていて、感謝の気持ちと祈りをとても大切にしていました。

発祥の地はいくつかの説があり、正しくは解明されていません。
フラダンスは島の躍りを元としていますが、独特の進化をとげ、今の躍りになったと言われています。

またフラダンスの手の動きには、全て意味があります。

前述したように、ハワイには文字がありませんでしたから、歴史を後世に伝えるという重要な役割を持っていました。

そのため、ひとつひとつの手の動きが虹や雨であったり、花や風、揺れるヤシの木、波や太陽、愛などを表現しているのです。

躍り自体がひとつの物語となっており、精神的で奥が深いのです。

神聖な躍り

今だからこそ、気軽に習うことが出来るダンスですが、昔は選び抜かれたものだけが踊ることの出来る神聖なものだったのです。

今はハワイといえば、アメリカの島国ですが、元々アメリカではなかった為、「ハワイ語」という独特の言葉の文化があります。

しかしアメリカとなってから、人々はハワイ語を捨て、ハワイ人と分かる名前さえ捨てる人がいた中で、フラダンスはごく一部の人々の間で、守り伝えられてきた神聖な躍りなのです。

フラを踊るときに、必ず身に付けられているフラワーレイにも意味があります。

本来フラワーレイは、魔除けや開運のお守りとして受け継がれていますが、植物にも神が宿るということから、身に付けられているのです。

フラは、現在では娯楽として伝えられていますが、宗教儀式の一部であったともされ、神話によると、初めてフラを踊ったのは、女神ラカと言われています。

そのため、女神ラカは今もフラの守護神として祀られていて、フラの学校でも、女神ラカの祭壇を設ける学校も多く存在しています。

ダイエットにも有効

近年、フラダンスはシェイプアップの手段として注目されています。

ゆっくりとした動きのために、老若男女楽しむことが出来ますが、実はこの動きは見えない部分でたくさんの筋肉を使っており、体の内側の深層筋肉、インナーマッスルを鍛えることが出来ます。

フラダンスの特徴である左右に移動する動きは、普段使われない筋肉を刺激します。

また片方向だけでなく、左右に動くことにより、均等に筋肉をつけ、シェイプアップすることができます。

また真っ直ぐ立っているようで実は、常に中腰の姿勢を保っているため、ゆっくりな動きと思われがちですが、案外見た目よりハードな運動です。

有酸素運動になるので、年配の方でも心肺機能の向上が見込めます。

動きとしては上半身を動かさず、腰から下を振るように動かすため、ウエストのシェイプアップが期待できます。

フラダンスでもっとも重要な手の動きでは、その動き自体に意味を持つため、指先までしっかりと神経を通わせ表現します。

そのため、高い位置で腕をキープすることにより、二の腕の引き締め効果が期待できます。

フラダンスは躍り自体がひとつの物語になっているため、その歌の意味を考えながら、体で表現します。

そのため、脳の活性化にも繋がるのです。

リラックス効果も

また、ゆっくりとしたハワイアンミュージックに耳を傾けることにより、心を穏やかに保つことが出来ます。

フラに欠かせない笑顔を作ることにより、気持ちが明るくなり、鬱の予防にもなります。

リズムは途切れることのない波の音や、呼吸の音なので、安らぎと、どこか懐かしさを感じる魅力のあるダンスです。

踊ることで感情を解放し、リラックス効果を得られます。

最後に

日本にフラが伝えられたのは、常磐ハワイアンセンター開園時と言われていますが、それ以降フラを題材とした映画なども作成され、現在では数多くのフラダンス教室もあります。

フラダンスから、ハワイの歴史と文化を学ぶことにより、ハワイへ旅行に出掛けるときも、少し違った視点で楽しめるようになります。

日本の歴史にも様々あるように、ハワイにも伝統的文化と歴史があります。
フラに触れることにより知ること、グローバル社会になったからこそ、国際交流としても役立ちます。

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