甲子園を目指して!甲子園を沸かせた名投手・名選手

元読売ジャイアンツのピッチャーとして活躍し、今やプロ野球解説者としても有名な江川卓さんですが、高校野球時代の活躍や、話題性は凄まじいものがありました。

栃木県の作新学院に入学すると、1年生からエースとして活躍、栃木県内では初めての完全試合を成し遂げています。

145イニング連続無失点や、連続ノーヒットノーラン試合など、多くの記録を塗り替えましたが、ワンマンチームで打線が弱かったこともあり、甲子園出場の機会にはなかなか恵まれませんでした。

ようやく甲子園行きの切符を手にしたのは、3年生の春、1973年の選抜大会で、初めての試合は開会式直後の開幕戦となりました。

作新学院の江川という名前は、既に全国的に知れ渡っており、甲子園球場は満員の観客で溢れかえったいました。

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6試合の登板で92奪三振、昭和の怪物こと江川卓

作新学院の相手は、優勝候補にも推されていた北陽高校でしたが、江川投手は初回からスタンドがどよめくほど圧巻の投球を見せ、バットにボールが当たると拍手が湧くほど、北陽打線のバットはことごとく空を切り、最終的には19奪三振の快投で、甲子園デビューを飾りました。

2回戦の小倉南戦では、7回を投げ10三振、準々決勝では四国の強豪チーム、今治西高相手にわずか1安打、20三振を奪い、優勝間違いなしと報道されるようになります。

準決勝は広島商の徹底した作戦もあって、ダブルスチールやエラーも絡み2点を失い、1対2で敗れましたが、名投手と呼ばれるには十分な投球でした。

3年生の夏に臨んだ最後の大会では、1回戦で柳川商相手に23個の三振を奪ったものの、延長15回の死闘となり、2対1で辛くも勝利を挙げます。

続く銚子商との対戦は雨の中での戦いとなり、1回戦に引き続き延長に突入、12回裏に満塁のピンチを迎え、最後に押し出しの四球を与えてしまい力尽きました。

高校野球史に残る決勝再試合で敗れた名投手、田中将大

楽天イーグルスのエースとしてチームを日本一に導き、メジャーに移籍後も活躍を続ける田中将大投手は、駒大苫小牧のエースとして甲子園を沸かせた名投手の一人です。

高校野球の世界では、2004年まで「白河の関越え」という言葉が存在していました。
白河の関とは、かつて福島県白河市に設けられていた関所のことです。

高校野球の歴史の中で、北海道や東北のチームが一度も優勝した経験が無かったため、優勝旗が白河の関を越えないという意味で使われていました。

その状況を初めて打ち破ったのが、2004年の夏の大会を制した南北海道代表駒大苫小牧です。

田中投手は、その駒大苫小牧のエースとして、翌2005年の選抜大会で初めて甲子園の土を踏み、戸畑高校相手に完投勝利を収めるという華々しいデビューを飾りました。

駒大苫小牧の2連覇を掛けて夏の大会に臨んだ田中投手は、日本航空戦から登板、調子が上がらない中で12個の三振を奪います。

登板を重ねるうちに調子も上向きとなり、決勝の京都外大西戦ではリリーフとして登板、4回3分の1を0点に抑え、見事胴上げ投手となりました。

3連覇が掛かった翌2006年の大会では、150km/hを超える速球と、高校生離れした鋭いスライダーに更に磨きをかけ、初戦の南陽工戦で、14三振を奪うなど順調に勝ち上がり、決勝戦ではエース斎藤佑樹投手を擁する、早稲田実業と相対することになります。

田中投手は体調が悪いまま大会に臨んでいたため、決勝では救援での登板となりましたが、先発ピッチャーが立ち上がりから不安定だったこともあり、3回裏から登板したものの、延長12回までに決着がつかず球史に残る決勝再試合となりました。

再試合でも救援登板となり、最終的に3対4と力尽きましたが、甲子園では通算12試合で8勝0敗102奪三振と、名投手に相応しい活躍を見せました。

決勝戦でノーヒットノーランを達成した松坂大輔

「昭和の怪物」江川卓に対して、松坂大輔投手は「平成の怪物」と呼ばれています。

特に1998年の夏の大会では、59年ぶりに決勝戦でのノーヒットノーランを達成しました。

初めて甲子園に登場したのは1998年春の選抜大会で、初戦で強敵の報徳学園と激突しましたが、6安打2失点に抑えチームに勢いをつけます。

続く3回戦の東福岡戦では、13三振を奪うなど2安打完封勝利、準々決勝の郡山高校戦も、0点に抑え2試合連続の完封勝利を挙げました。

準決勝では、強豪PL学園に僅差で勝利し、決勝でも関大一を破り、見事横浜高校を日本一に導きました。

この選抜大会では、松坂投手が一人で全試合全イニングを投げ抜き、45イニングで43三振を奪っています。

3年生として臨んだ夏の大会では、初戦の柳ヶ浦戦と2回戦の鹿児島実業戦で共に、9三振を奪う危なげないピッチングで勝ち上がります。

特に鹿児島実業戦では、後にプロ野球入りした杉内投手との投げ合いとなったものの、自らホームランを放つなど試合を決める活躍で、スタンドを沸かせました。

3回戦の星陵戦では13三振を奪う快投で完封勝利、準々決勝は宿敵PL学園と対決し、延長17回までもつれ込む接戦となりましたが、一人で投げ抜いたため投球数は250球となったものの、9対7と辛くも勝利を手にしました。

準々決勝の疲れを取るため、続く準決勝の明徳義塾戦は休養の予定でしたが、序盤から厳しい試合展開となり、1イニングのみですが登板することとなります。

疲れが残ったまま迎えた京都成章との決勝戦でしたが、初回から素晴らしいピッチングを見せます。

京都成章打線にヒットが出ていないことから、終盤はスタンドがざわめく中での進行になりましたが、見事ノーヒットノーランを達成し、春夏連覇を達成すると共に、高校野球の歴史にその名を刻みました。

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