いま振り返りたい家庭用ゲーム機の歴史:ネオジオ

ネオジオ
ネオジオは90年代の格闘ゲーム全盛期を中心に人気を博したゲーム機の1つです。

日本のゲーム機の歴史を語る上で忘れてはいけない、重要な位置づけにある存在です。

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ネオジオの歴史を振り返る

ネオジオは大柄なキャラクター絵や個性的なキャラクター設定、革新的で洗練されたシステム等を背景に、名作を多く輩出したゲーム機です。

日本のゲームブームを支えたゲーム機の1つであり、ネオジオから発したゲームには現代のゲームに今も影響を与えている作品が少なからずあります。

特に格闘ゲームにおいてはメジャータイトルを数本抱え、日本屈指の格闘ゲーム発信源となっていました。

ネオジオには、現代の格闘ゲームにも受け継がれる新機軸を作り上げたり、定着させたりした功績が数多くあります。

龍虎の拳シリーズ

例えば、”超必殺技”という切り札が定番になったのは、ネオジオ発の作品である「龍虎の拳」シリーズです。

体力が少ないピンチの状況でのみ使える強力な技という、格闘ゲームの可能性を大きく広げた一発逆転の超必殺技は、現代の格闘ゲームにも無くてはならない存在となっています。

また、ネオジオ作品は個性の強さで知られていますが、龍虎の拳は他の格闘ゲームとは決定的に違う特徴があります。

例えば、気力ゲージの存在です。

気力ゲージは必殺技を使う度に消費され、少なくなると必殺技を出せなくなったり、威力が弱く動きも遅くなったりと制限がかかる仕様です。

気力ゲージがあることで、単純に殴り合うだけではない戦略性を獲得し、戦術の工夫して相手より優位に立つのが重要になりました。

サムライスピリッツシリーズ

ネオジオが他のゲーム機に比べて異色の存在である事は、ゲームの世界観にも大きく表れています。

例えば、和風の雰囲気の漂う「サムライスピリッツ」シリーズは、刀で切り合う格闘ゲームとして一世を風靡しました。

それまでの格闘ゲームの多くが拳で殴り合うスタイルであったのに対し、ネオジオは大胆に武器を主体にしたゲームを作り上げて話題をさらいました。

それまでの格闘ゲームはお互いに体力を徐々に削り合い、切り札として必殺技や超必殺技があるのが主流です。

しかし、サムライスピリッツシリーズでは、刀の一撃で相手の体力を大幅に奪う豪快な仕様になりました。

こちらがKO寸前でも、刀の一撃で相手を窮地に追い込める、相手の体力によってはそのまま倒してしまえる独特の緊迫感があります。

KOで相手が真っ二つになるといった衝撃的な演出も対戦に緊張感を持たせ、血なまぐさい独特の世界観がプレイヤーを魅了しました。

また、格闘ゲームの多くが時代設定を現代に置いた作品が多かったのに対し、過去の日本に時代を設定したのもサムライスピリッツシリーズならではの特徴でした。

今でこそ日本文化は国内外を問わず評価されて人気がありますが、当時はまだ国内での再評価もされず、ゲームのテーマは洋風や現代風のものが多かった時代でした。

ネオジオのキャラクター設定や世界観の構築の上手さを物語るゲームの1つとしても、評価できる作品です。

ザ・キング・オブ・ファイターズシリーズ

これらのように、ネオジオの歴史と特徴を知ると、ネオジオは他のゲーム機の真似をしない硬派なイメージを持つかもしれません。

しかし、ネオジオほどお祭り好きのゲーム機もありません。

格闘ゲームの中でも特に人気の高いシリーズの1つである「キングオブファイターズ」シリーズは、ネオジオの明るい雰囲気を象徴するゲームの1つです。

キングオブファイターズは、ネオジオオールスター戦とも言うべき豪華キャラクター勢ぞろいの格闘ゲームです。

飢狼伝説シリーズや龍虎の拳シリーズ等の人気格闘ゲームをはじめ、ネオジオでかつて発売されたアクションゲームやシューティングゲームの主役達が1つの格闘ゲームに集って戦う夢の舞台として登場しました。

現代ではよくあるゲームのコラボレーションですが、当時は珍しいゲームデザインであり、特にトップクラスの人気を誇る格闘ゲームのキャラクターが1つのゲームで戦いを繰り広げるのは衝撃的な出来事でした。

また、1対1の2KO制が主流であった当時、3人のキャラクターで1チームを作って勝ち抜き戦を行っていくスタイルもプレイヤーを盛り上げる要素の1つになりました。

登場キャラクターは全員にストーリーがあり、勝利のシーンでは独自の台詞で勝利を宣言します。

全てのキャラクターを主役にできる演出であり、ネオジオが築き上げたゲームの集大成の1つと言えるでしょう。

キングオブファイターズの為に作られた主人公チームも、最初は既に人気のあったキャラクターに隠れて存在感がありませんでしたが、後にネオジオを代表する人気キャラクターとして成長し、キングオブファイターズシリーズもネオジオを代表する格闘ゲームとして発展していきます。

最後に

ネオジオは特に90年代の格闘ゲームの流行を支えたメジャーなゲーム機の1つで、現代の格闘ゲームにも多大な影響を与え続けている名作を数多く作りました。

「その作品が無かったら後の日本のゲーム史は変わっていた」という、存在感の高い作品を数多く輩出しています。

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