一生に一度は見ておきたい!日光杉並木街道のおすすめ絶景スポット

日光杉並木
日光杉並木街道は、栃木県の日光市にある杉並木をいます。

日光街道と日光例幣使街道、そして会津西街道の三つを合わせた杉並木のことです。

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日光杉並木とは一体何か知っておこう

日光杉並木街道は、総延長で35.4キロメートルある街道です。

あまり知られていませんが、世界の中でも一番長い杉並木として有名で、ギネスブックにも登録されているほどです。

この絶景を見に旅行に行く人も少なくありません。

この街道ができたのは、江戸時代になります。
日光市には東照宮がありますので、その日光東照宮に行く道すがらにあるのがポイントです。

徳川家康と2代目将軍徳川秀忠、そして3代目将軍徳川家光の三大に仕えた松平正綱が20年にわたって杉を植林しつづけました。
20年経過した後、ようやく杉の木が大きくなり、徐々に有名になったのです。

江戸時代には江戸幕府が保護するようになり、現在まで整備されてきたという歴史があります。
そのお陰で現在にも杉並木を見ることができるのです。

ただし、その道のりはそれほど簡単ではありませんでした。
実は明治時代に伐採の危機があったのです。

伐採の危機に陥ったものの、何とか伐採をせずに済んだのは、民間と有識者の努力によるものです。
ただ、すべて残されたわけではなく、一部は伐採されています。

平成になってからも、日光杉並木街道を保護してる中心的な人物は、杉並木博士と呼ばれる鈴木氏と呼ばれる人でした。
この鈴木氏は生涯を杉並木の研究と保護にささげ、保護運動の中心人物として活躍した人です。
おかげで私たちは、現在でも絶景の杉並木を拝むことができるのです。

旅行するときに絶景な場所とはどこか

日光杉並木街道を見るために旅行する人は多いです。
杉並木の魅力は、静かさがあるところではないでしょうか。

通りに面して両側に杉並木が等間隔に並んでおり、太陽が隠れてしまうほど高いところまで杉の木が生えています。
それを目的に旅行する人も少なくありません。

杉並木には数々の絶景ポイントがあります。

1.並木太郎

この杉の木はただの木ではありません。
杉並木で一番大きいものと言われており、地元にある日光東中学校の校歌にも出てくるほどです。

2.銀杏杉

当然これは杉の木になりますが、根元が銀杏の葉のような形をしていることから、銀杏杉といわれているのです。

3.砲弾打込杉

名前が少し戦を連想させますが、実はこの杉は明治時代の初期に起こった戊辰戦争に由来しています。
当時、幕臣だった大鳥圭介軍が、この杉の近くに陣を張ったことから、このような名前がつけられました。
しかも新政府軍の大砲の攻撃により、杉に砲弾があたってしまったのです。
現在でもその砲弾跡を残されており、日本の夜明けである生々しい戦争の歴史を垣間見ることができるでしょう。

4.瀬川の七本杉伐跡

名前の通り、この杉の木はすでに伐採されており、その姿を見ることはできませんが、もともと伐採した理由は7本の杉が密着していたためです。
根っこが一つのように見えるのがポイントです。

5.桜杉

面白いことに、杉の木の間に山桜が芽ぶいていることからこのような名前がつけられました。

このように、日光杉並木街道の絶景ポイントはいくつもあります。

電車でも行きやすい日光杉並木街道

日光杉並木街道というと、車が通る道の両側にあるため、車を所有していない人はなかなかお目にかかることはできないのではないかと思うかもしれません。

しかし、場所によっては電車で行くことができる場所もあります。

その一つが上今市駅から行くことができる杉並木街道です。
上今市駅から西の方角へ徒歩で行くと、すぐに杉並木に当たります。
目印としては、高い杉の木が並んでいるところが杉並木です。
拝観料などは特になく、無料で見ることが可能です。
この地域は、杉並木街道であっても、車の通りはほとんどない地域です。
歩きで行っても問題ないでしょう。

杉並木街道を向けると、杉並木公園と呼ばれる公園があります。
この公園の特徴は、日光杉並木の一角にある公園で、水車が多く存在しています。
江戸時代ののどかな光景を味わうことができます。
途中でそば屋さんもありますので、おなかがすいたときには本格的な日光のそばを食べることも可能です。

日光東照宮もありますが、東武鉄道の日光駅から行く場合は徒歩で行くこともできますが、タクシーやバスを利用してみてもいいでしょう。
日光東照宮には徳川家康がまつられています。
「見ざる・聞かざる・言わざる」などの三猿や「眠り猫」も有名になります。

そこから少し歩いて行くと日光山輪王寺があります。
日本でも数少ない天台宗の密教のお寺です。
お寺の中には黄金の仏像があり、杉並木とは違った絶景を味わうことができるでしょう。

このように、日光杉並木街道の近くにはたくさんの見所があります。
旅行するときは、杉並木を見ると同時にこのような歴史的な建造物を見るのもよいでしょう。

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