Nintendo Switch のオンライン有料化は妥当なのか?

任天堂から2017年3月3日に発売される「Nintendo Switch」は、これまでの任天堂製ゲーム同様、インターネットを使用したオンライン環境での対戦や交流などのネットワーク機能が搭載されていますが、1月に行われたお披露目発表の際に「オンライン機能の有料化」がアナウンスされました。

発売から約半年間は無料でオンライン機能を使用することができるようですが、冬以降は有料化するとのことでした。

任天堂の現行機であるWiiUや携帯機の3DSなどはオンライン機能が無料のため、任天堂のゲームハードとしこの有料化は初の試みといえるでしょう。

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Nintendo Switch のオンライン有料化について

有料化が進むゲームのオンライン環境

現在の最新ゲームハードの環境を見てみると、オンライン環境の有料化はあまり珍しくない現象といえます。

SONYのPS4は、オンラインで遊ぶ場合は有料プランに加入しなくてはいけません。
MicrosoftのXbox Oneでも、オンラインに繋ぐだけなら無料でできますが、ゲームのダウンロードを行ったり、オンラインゲームで遊ぶためには、やはり有料プランに加入しなくてはならない仕組みになっています。

つまり、各ゲームハードを開発しているメーカーの最新機は、どれもネットワーク環境を使うためには有料のプランに加入しなくてはならない仕組みが出来上がっていて、むしろそちらの方がスタンダードな流れになっているようです。

そのため、Nintendo Switchが新しく有料化するのも、ごく自然な流れといえるのではないでしょうか。

有料化のメリット

オンライン環境の有料化には、企業側にもユーザー側にも様々なメリットがあるといえます。

まず、ユーザーが快適にプレイすることのできるネットワーク環境を整えるためには、アクセスするユーザーに合わせたサーバーの強化やメンテナンスなどを行う必要があり、非常にコストも手間もかかります。

これらのサーバー維持はこれまでゲームの売り上げ等から賄われてきていたのですが、インターネットが一般化した現代、接続するユーザー数も多くなっています。

このような現状もあることから、有料化によって得た資金で快適なネット環境を作ることができ、ユーザーも快適に遊ぶことができるようになるのです。

また、有料化することによって、これまでとは違った特典を得ることもできます。

例えば、PS4の有料会員向けのサービスでは、1か月間ゲームを無料で遊ぶことのできる「フリープレイ」や、会員向けの割引プランなどがあり、これまでの遊びにプラスした特典を受けることができます。

Nintendo Switchでも、過去のファミコンやスーパーファミコンで発売したゲームタイトルがオンライン対応になって1か月間遊び放題になるサービスがすでに発表されていて、有料会員になることで受けることのできる特典が期待されています。

このように、より快適なネット環境の構築や、新しく受けることのできる特典やサービスなどが、有料化のメリットといえるでしょう。

有料化のデメリット

デメリットとしては、ネット対戦への敷居が高くなってしまうという点が挙げられます。

有料会員にならなければネット回線を使用するゲームを遊べなくなってしまうため、気軽にはプレイできなくなります。

任天堂の人気コンテンツで最新作の発売も決定しているスプラトゥーンなども、基本的にネットに繋いで対戦するゲームですので、無料期間が終了してからのユーザー数の変遷などが気になるところです。

任天堂のゲームは子供をターゲットにしたゲームも多く、子供の遊びやすさを重視したゲームのイメージが強いメーカーでもあるため、子供を閉め出してしまう結果にならないかなどの意見も一部でいわれています。

しかし、逆に敷居を高くすることで、子供を守っているという側面もあります。

これまでオンラインゲームやインターネットコミュニティで行われてきた悪口や嫌がらせ行為、ゲームプレイ中の妨害行為や回線の切断などのマナーの悪さが問題になっていました。

特にゲーム機は低年齢層がアクセスしやすく、大人の目が行き届きにくいことから、露骨な嫌がらせが多い傾向があるようです。

そのような中、こうして敷居を上げることによって、嫌がらせを行う悪質なユーザーが入りにくい環境を作ることができます。

ゲームを楽しみたい方はもちろんのこと、子供が嫌な気持ちになったり、トラブルに巻き込まれてしまうことを未然に防ぐ効果にもつながるのです。

このように、オンライン環境の有料化には、環境の変化などデメリットもあるものの、安定した環境を長く楽しむために、今となっては必要なことなのかもしれません。

まだ詳しい料金体系等明らかになっていない部分も多いですが、今後の動向に注目が集まるでしょう。

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