初心者におすすめのペット:ヒョウモントカゲモドキ

爬虫類が飼ってみたいけど難しそうという初心者の方におすすめなのが、ヒョウモントカゲモドキです。

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最も飼いやすいとされる人気のヤモリ

キョロっとした大きなきれいな目と小さな柔らかそうな開いた指、豹のような美しいまだら模様から「レオパードゲッコー」とも呼ばれ、「レオパ」の愛称でも親しまれています。

最もペットに適している、爬虫類飼育の入門種と言われるほど。

初心者の方でも飼いやすいと、最近では女性にも人気なのです。

「トカゲ」と名前についていますがヤモリの仲間、一般的なヤモリには目を保護する瞼が無いのですが、ヒョウモントカゲモドキは瞼がある特殊なトカゲみたいなヤモリなのです。

夜行性で、体長は20~25㎝、寿命は、約10年と長命です。

見た目の美しさ可愛らしさに加え、とても丈夫で飼育がしやすく大人しい性格なので、個体差はありますが噛むこともほとんどありません。

動作もエサをとるとき以外はのんびりと遅いため、ハンドリングが容易なことも大きな魅力です。

爬虫類初心者の方でも、飼いやすいペットなのです。

野生では、パキスタン、アフガニスタン南東部、インド西部、イラン、イラクなどのアジアに広く分布しており、乾燥した荒れ地に生息しています。

地上性のヤモリで、日本のヤモリのように壁を上ることはありません。

20年ほど前から原産国の政情不安のため輸入が困難となり、現在、ペットとして販売されているのは飼育下で繁殖されたもので、野生のものは、ほとんど流通していないのです。

ヒョウモントカゲモドキは、品種改良が盛んで体色のバリエーション(モルフ)が多いことも特徴で人気の一因です。

そのカラーは100種類以上、驚くほど多種多様なのです。

一般的なカラーとお値段は、黄色が強いハイイエローは、約4000~8000円、尻尾のオレンジが強いハイポタンジェリン、約4000円~15000円、メラニン色素が少ないアルビノ、約5000円~20000円。価格は、カラーによって異なりますが、一般的な相場は約4000~8000円程度です。

飼育にかかる必要経費と気になる電気代

お迎えする場合は、幼体がおすすめ。

ちゃんとエサを食べた、餌付けができている子かを確認しまます。

何を食べたのかも聞いておきましょう。

目やにやお尻が汚れていないか、痩せすぎていないか、皮膚の色艶を見て健康かもチェックします。

飼育に必要な初期費用は、ガラス製の蓋付き水槽(30㎝×30cm以上)、約8000円~20000円、床材(新聞紙などで代用可可能)。約1000~2000円、隠れ家(ウェットシェルター)、約600円~1000円、水入れ、約400円、パネルヒーター(サーモスタット機能付き)約2500円~5000円、温度・湿度計、約1000~3000円、霧吹き、約100円です。

爬虫類は、ストレスのためケンカなどしないように単独飼育が基本です。

多頭飼いする場合は、水槽を分ける必要があるのです。

飼育用の水槽は安価なプラ製ケースも使用できますが、爬虫類の飼育に慣れていない初心者は温度の管理がしやすいガラス製が良いでしょう。

ヒョウモントカゲモドキは、爬虫類のなかでは比較的丈夫ですが、寒い季節は、温度と湿度の管理に気を付けてなければなりません。

そして居心地を良くしてあげるため、水槽の中に温度匂配をつけてあげる必要があるのです。

水槽の中の温度は日中には26~32度、夜間は20度程度に保ってあげます。

夜行性なので、照明の明るい光は適さないため、ヒーターはケージの下に敷いて使用するパネルヒーターがおすすめです。

温度匂配をつけるため、水槽の半分にヒーターを敷きます。

水槽内のヒョウモントカゲモドキはヒーターがある暖かい場所、ヒーターがない冷たい場所を選んで身体を休めることができるのです。

湿度は40~60%に保ち、乾燥した場合には霧吹きを吹いて補います。

気になる電気代はヒーターにもよりますが、1ヶ月つけっぱなしにしても、1000円程度でしょう。

昆虫食のヒョウモントカゲモドキのエサは、毎日与える必要ありません。

幼体には毎日、コオロギを欲しがるだけ与えますが、成体は個体差がありますが、2~3日おきに与えるだけの手間いらずなのです。

1ヶ月あたりの維持費は、コオロギなどのエサ代は、1ヶ月1000円程度、そして、くる病などの骨の病気予防にエサと一緒に与える、カルシウムやビタミンパウダーが約600円です。

エサが昆虫なので、虫が苦手な初心者の方には、少し難易度が高いかもしれません。コオロギパウダーという練り餌もありますが、個体によって食いつきに差があります。

キュートな仕草がたまらない、癒やし系ペット

ヒョウモントカゲモドキは、ハンドリングができることが魅力の1つですが、過剰にストレスを与えないように注意が必要です。

臆病なので慣れないうちは持ち上げられるだけでも、ストレスを感じて緊張しているのです。

危険を感じると尻尾を自分で切ってしまう、自切してしまうこともあるので、乱暴に扱って驚かさないように配慮が必要です。

夜行性の生き物なので、身体を休めている休憩している昼間は遠慮してあげましょう。

ヒョウモントカゲモドキは、爬虫類によくある食事を食べない拒食がほとんど無いので初心者でも安心して飼育することができるペットです。

マイペースでのんびりした生き物で、鳴き声もシューとかシャーと音を出す程度、静かで騒音を気にすることもありません。

そしてヒョウモントカゲモドキは、トイレをしつけることができるのです。

トイレにしたい場所に糞を置き、臭いをつけておきます。

別の場所に糞をしてしまったらトイレの場所に糞を移動させ、糞をした場所はは虫類専用アルコールスプレーなどで消臭して、覚えるまでくり返すのです。

掃除も格段と楽になるし、糞を確認することで健康チェックもできるのです。

寿命が長い生き物なので病気やケガのリスクを考えて、きちんと診てくれる動物病院を確認しておきましょう。

ヒョウモントカゲモドキの、美しいカラーと豊かな表情は見ていて飽きません。

エサを見つけたときの尻尾をプルプルする様子は、キュンとくる可愛さです。

繁殖も容易なのでペアリングすれば、さらに可愛い幼体を誕生させることもできるのです。

愛嬌たっぷりの表情と仕草で、日々の生活に癒やしを与えてくれるでしょう。

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