栃木県に行くなら絶対食べたい!ご当地グルメ5選

北関東に位置する栃木県は、ご当地グルメの激戦区としても有名です。

両毛線や東北自動車道などの沿線には、佐野ラーメンや宇都宮餃子などの店が人気を集めています。

山間部の日光では、豊富な名水を活用したご当地グルメが豊富です。

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県都の宇都宮市で人気の宇都宮餃子

宇都宮餃子が絶大な人気を誇っていることは、名産の大谷石を使った餃子像があることからも明らかです。

栃木県の県庁所在地であり、田川や鬼怒川に囲まれて水運も盛んな都市でしたが、東北本線の宇都宮駅が開業した頃から状況が変わりました。明治時代に餃子が中国方面から伝わり、この地で独自な食文化として発達した経緯があります。

電車で宇都宮駅に来た観光客は、最初には餃子の駅弁を購入して楽しみます。駅前には多くの餃子店があり、中には連日のように行列ができる人気店も少なくありません。

本場の宇都宮で餃子を食べるために、日帰りバスツアーの企画を利用する観光客もいるほどに人気です。

焼き餃子が主流となる作り方ですが、中には創作的な技巧で餃子を作っている店もあります。水餃子を出す店もありますので、多彩なバリエーションを楽しむことができます。

足利市で人気のジャガイモ入り焼きそば

足利将軍家とのゆかりの深い史跡が多く点在する足利市では、焼きそばがご当地グルメに選ばれています。焼きそば自体は珍しくありませんが、この地域で加えられる具材が珍しいのです。

足利市の焼きそばには、茹でたジャガイモが加えられるのが最大の特徴で、食後の腹持ちが良い粉物グルメとしても親しまれてきました。

ジャガイモ入り焼きそばは、広い意味では両毛地域で食されているご当地グルメです。この地域は、昔から養蚕や製糸業が盛んで、食文化についても共通する要素が多くなっています。

起源については不明ですが、養蚕などの作業中に手軽に食べることが可能ですから、この地域の生活様式と見事に調和しています。

駄菓子屋で売られていることも多いため、ジャガイモ入り焼きそばは子供の人気も高く、この地域では手頃なおやつとしても親しまれています。

佐野市を中心にする両毛地域で人気のイモフライ

足利では、ジャガイモを焼きそばに入れるわけですが、隣の佐野市ではフライにして食べる食文化が根付いています。これは、イモフライと呼ばれるご当地グルメで、佐野市では子供からお年寄りも含めて、幅広い年代から支持されてきました。

ジャガイモや小麦粉を使うことは、栃木県周辺の両毛地域の食文化と共通しており、安価な食材でお腹を満たすための工夫が施されています。

最初に、ジャガイモを一口大に切ってから、小麦粉やパン粉などの衣を付けてから揚げて、最後にはソースに浸して完成させます。

ソースには、スパイスの芳香や辛味があると同時に、優しい甘味もあるため、イモフライには複雑な魅力を持った美味しさがあります。

作りたては最高の美味しさですが、冷めた状態であっても味がよく染みて、美味しくなります。佐野市内は、50軒ほどの店で販売していますから、食べ歩きをして楽しむことがおすすめです。

良質な水の恵みで作られる日光湯葉

栃木県北部の日光市は、東照宮や中禅寺湖をはじめとして、世界的な観光地に恵まれている都市です。同時に名水の里としても名高いため、日光には水の恵みで美味しくなるご当地グルメが多数あります。

蕎麦や地酒も有名ですが、日光湯葉の知名度も非常に高くなっています。

日光湯葉の原料になるのは、大谷川沿いの良質な水に加えて、旨味が凝縮している大豆です。途中までの製法は豆腐作りと似ていて、豆乳を煮込む段階で表面に浮いてくる膜を引き上げたものです。

湯葉と言えば京都も有名ですが、日光の製法で作ると二枚仕上げになるため、ジューシーな食感になります。

日光湯葉の食べ方は様々ですが、刺身や鍋料理は特に人気となっています。夏場には湯葉を冷やしてから、わさび醤油で食べるだけでも美味です。

豆乳のスープで作るしゃぶしゃぶは、とろけるような美味しさを堪能できる、ご当地グルメです。

澄み切ったスープと青竹打ちの麺が特徴の佐野ラーメン

麺料理の王者と呼べるご当地グルメは、佐野市の地域で作られる佐野ラーメンが代表的です。もともとは、中華料理の技法を使って発達した料理ですが、日本的な要素も多く含まれており、独自な麺料理として高く評価されています。

佐野ラーメンの麺は、青竹打ちにして作るのが伝統的です。この製法で作ると、平たい縮れ麺のような質感になるため、スープの旨味は浸透しやすくなります。

スープは、極めて澄み切っているのが特徴で、味についてもあっさりとしていますが、コクも十分にあります。薬味として白ネギが添えられ、チャーシューと鳴門巻きも加えるため、昔の中華そばを連想して懐かしさを感じる人も少なくありません。

佐野市内においては、100軒以上のラーメン店があると言われています。東北道の佐野SAをはじめとして、主要な道の駅では土産用の佐野ラーメンも販売されています。

最後に

ジャガイモ入り焼きそばとイモフライは、素朴な味で親しまれるご当地グルメです。

宇都宮餃子と佐野ラーメンは定番ですが、何度食べても飽きないだけの魅力があります。

日光市で作られる日光湯葉は、水に恵まれる栃木県らしいご当地グルメです。

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