ダーラム(アメリカ・ノースカロライナ州)のおすすめ観光スポット

アメリカ合衆国、ノースカロライナ州中央部に位置する、人口約252,000人を擁するダーラムは、かつてはタバコやテキスタイル産業で栄えた町です。

現在は、全米有数のハイテク産業の拠点であり、デューク大学を擁する学園都市です。

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ノースカロライナ州のダーラムのおすすめ観光スポット

市内のおすすめの観光スポットは、デューク大学にある高さ64mを誇るDuke Chapelで、新緑に紅葉や雪といった、それぞれの四季の風景に映える絵になる教会で、中に入ることもできます。

歴史的な観光スポットのDuke Homestead and Tobacco Factoryには、20世紀にタバコで栄えた当時の面影が残っていますが、木造作りの建物は何か日本と共通のものがあり親近感が沸きます。

アート関連の観光でおすすめのナシャー美術館は、日本のパファーミング・アートのグループが個展を開いた場所で、現代アートをイメージさせる外観が特徴です。中に入ると、ローマ時代やアフリカコーナーなどがあり、自由な雰囲気のする美術館で、一年を通じていろんなカテゴリーの企画展が開催されています。

自然スポットの観光では、市内の中心部から東へ約10km進むと、RollingView Falls Lake State Parkがあり、湖畔沿いの自然豊かな地域でのんびりと時間を過ごすことができます。

市内の、文化の中心的な役割を果たしているのがカロライナ・シアターで、ダンタウンのランドマークとして地元で親しまれ、フル・フレーム・ドキュメンタリー映画祭には、世界中から関係者が集まります。

ノースカロライナ州ではローカントリー料理がおすすめ

ノースカロライナ州のおすすめグルメといえば、アメリカ南部一体の地域の名前からきたローカントリー料理です。ノースカロライナ州も、ローカントリー地域に入り、新鮮な魚や海老、オイスターといったシーフードに、米やオクラを使った、その地域全体の郷土料理全般のことを指します。

豚肉をレタスで巻いて食べる、または海老やオイスターにチリソースをつけるといったシンプルなものから、旬の山海の食材を一緒に煮込む料理など、楽しみ方やレストランメニューはそれぞれ異なってきます。

ダーラム市内のおすすめレストランは、ラザニアなど全体的に料理がおいしいと評判のVin Rougeで、エスカルゴにムール貝をはじめ、シーフードメニューも充実しています。肉汁たっぷりのステーキや、ボリューム満点のハンバーガーが楽しめるのはNanaSteak、バーベキューメニューを主に提供しているThe Pitは、カクテルやワインが豊富で観光客に人気です。

市内には、行列のできる日本食レストラン「M Sushi」、広東料理のお店で飲茶を人気の「Hong Kong Chinese Restaurant」、中華も寿司も食べ放題の「China Buffet」などもあり、観光中に食事に困ることはなさそうです。

市内のアクセスとリサーチ・トライアングルの玄関口

シリコンアレーと並び、全米最大規模の研究推進地域で、リサーチ・トライアングル・パークと称される、ノースカロライナ州中央部の玄関口となっているのが、ローリー・ダーラム国際空港です。

ダーラムの中心部から南西約23kmのところに位置し、アメリカ主要5社の校区会社が乗り入れているほか、カナダのトロントとイギリスのロンドンからの国際線も就航しています。国内線を乗り入れている空港の主要都市では、ニューヨークにシカゴ、アトランタが挙げられます。

ニューヨークのジョン・F・ケネディ国際空港まで、成田か羽田、関空から約13時間、シカゴ・オヘア国際空港へは成田、あるいは羽田から11時間40分程度、アトランタまでは成田から12時間45分です。ローリー・ダーラム国際空港までは、ジョン・F・ケネディ国際空港から約1時間45分、シカゴ・オヘア国際空港は2時間15分、ボストンからは2時間前後です。

市内には、ダウンタウンを横断するノースカロライナ州道147号線と、2本の州間高速道路が通っています。ダウンタウンにアムトラックの駅があり、シャーロット方面に1日2便、ニューヨーク方面へ1日1便、列車が運行しています。

市内の主な公共交通機関は、ダーラム地域交通局(DATA)が運営する路線バスが便利で、ほぼ全域にネットワークが張り巡らされています。

ノースカロライナ州とダーラムの物価について

ノースカロライナ州の物価は、住居環境などがよいといわれていますが、物価はそれほど安くありません。日本食材もニューヨークやロサンゼルスといった大都市のスーパーの価格とそれほど変わらず、治安は全米の中でも良い方とされ、特にリサーチ・トライアングル・パークエリアは良好です。

リサーチ・トライアングル・パークエリアは税金が優遇され、家賃に人件費が安く良い人材が多く集まることで、日本の大手メーカーの研究施設や工場が進出しています。

ダーラム市内にある日本食レストランのセットの太巻きが10ドル、カリフォルニア巻きが14ドル、にぎり一貫が6ドル前後なので、全体的に外の食事はアメリカのほかのローカルエリアより少し高めです。比較的リーズナブルな料金で、お腹いっぱい食べたい場合には、中華と寿司のビュッフェサービスを提供しているレストランがおすすめです。

ダーラムは学園都市であり、研究施設が集まるリサーチ・トライアングル・パークに位置していることで、市の中心部から少し離れた、環境の良い場所にあるホテルがリーズナブルな価格で利用できるのがうれしいです。

また、プール付きの別荘タイプのところでも10,000円台、部屋の大きさもまさにアメリカンサイズで、滞在中はゆっくり時間を過ごすことができるでしょう。

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