ピットロードの鉄道模型の魅力と特色

ピットロード(PIT-ROAD)は、東名ピットロードとも呼ばれる、日本の模型メーカーです。

模型と聞くと、鉄道模型が有名ですが、ピットロードの主力商品は、戦艦や戦闘機、戦車などがあります。

スポンサーリンク

ピットロードの魅力

歴史

ピットロードの創業者は、鈴木幹雄氏です。
鈴木氏は、1970年代に兄弟の経営する東名自動車という会社の、パーツショップに勤めていましたが、1981年にパーツショップから模型の小売店に転向し、「ホビーショップ・ピットロード」を開店します。

これが、現在のピットロードの前身です。

1980年代に、ホビーショップ・ピットロードは、スカイウェーブというプラモデルシリーズの販売権を、鉄道模型の専門メーカーであり、鉄道模型専門店でもあるグリーンマックス社から買い取ります。

スカイウェーブシリーズは、700分の1スケールの艦船・航空機プラモデルのシリーズ名で、ピットロードに販売権が移ってからも、継続して使用されています。

鉄道模型の専門メーカーでありながら、艦船・航空機のプラモデル業界にも参入してきた、グリーンマックス社が売りだしていたブランドシリーズなのですが、本業である鉄道模型部門の業績が悪化してしまったため、事業の立て直しを図とうと、販売権を譲渡したのです。

アメリカ・イギリス・ドイツなどの外国の艦船と、その海軍基地のアクセサリーや航空機など、独自の路線を展開していたのですが、ピットロードが販売権を持つようになってからも、そのままの路線を継続します。

海外モデルの注力

ピットロードは、オリジナルとして発売されたソビエト連邦海軍のミサイル巡洋艦1・2を始めとして、国内の他メーカーでは見られないような、外国の大戦艦艇や現用艦のキットを数多く発売し、模型ファンの中でもマニア達から高く評価されました。

また、給糧艦や、給油艦など、補助艦艇にもスポットライトを当てて商品化しています。
このような、独自の商品ラインナップがピットロードの大きな特色の一つです。

もう一つの特色が、「ピットロードスタンダード」と呼ばれるモールドの品質です。

700分の1というスケールのプラモデルにおいては、キットの出来が全体の品質に大きくかかわりますが、ピットロードの物は、モールドがしっかり作られていて、非常にシャープな印象を与えます。

しかし、90年代に、金型契約をしていた業者が経営難に陥り、数種の金型が国内外の他メーカーに買い取られ、ある商品の金型は行方がわからなくなってしまうなど、ピットロードにも影響が及び、一部の商品は生産が中止され、廃番となりました。

前途のように、ピットロードの美しく精緻な商品は、コアなファンから高く評価支持されていたのですが、近年外国の模型メーカーと業務提携をして、金型を外国で生産するようになってからは、この特色が薄れるようになった、という意見もあります。

特に、大型艦については商品の品質が落ちてしまった、いう意見が多いです。

小型艦の美しさは健在

しかし、小型艦については、従来通り国内生産がされており、ピットロードの大きな特色である、美しく精巧でシャープなモールドは健在です。

また、700分の1スケールに於ける他メーカーでは見られないような、ニッチな商品ラインナップも変わりません。

近年では、世界最大の巨大さを誇るアメリカ海軍の原子力空母、「ニミッツ級航空母艦」のキットを発売し、話題を呼びました。

これは、本物の艦があまりにも大きすぎて、700分の1スケールでは、キット化して再現するのは無理だろうと言われていたもので、ピットロードならではの高い技術が再評価されることとなりました。

もう一点、700分の1スケールのキットにおいて、日本海軍の艦艇装備品を共通パーツとして、セットにして売り出したところ、これまでメーカーによってバラバラだった装備パーツを共通化させることができるようになり、便利且つ精巧な出来であるとして、大変な人気を博しました。

また、ガールズ&パンツァーや艦隊これくしょんなど、艦隊、戦車を題材にしたアニメやゲームが大人気となっており、それに合わせて艦隊・戦車などの模型人気も高くなってきています。

ピットロードでも、作品とのコラボ商品や、作中で使われたモデルなどを売り出しています。
しかしそこはやはり、ピットロードの商品です。

作品に合わせて可愛らしくデフォルメしつつも、戦闘機として大事なところや、細かいフォルムなどにはこだわって作ってありますので、アニメやゲームのファンも、戦闘機ファンも納得の仕上がりです。

最後に

このように、ピットロードは、商品のラインナップにおいては、独自路線を維持し、コアな模型ファンからの高い支持を得る反面、各メーカーに共通で使えるパーツを売り出すなどして、幅広い模型ファンからも支持されるという、バランス感覚に優れた企業です。

昔ながらの精巧で美しくシャープな品質が、時代の流れと共に薄れつつあるという残念な一面もありますが、これも企業として生き残り成長するための戦略であり、企業努力と言えるでしょう。

スポンサーリンク

下部スポンサーリンク

下部スポンサーリンク

更新日:

-ホビー, 模型
-,

関連記事

簡易インジェクションのガレージキットの特徴は?メリット・デメリットについて

模型の成型方法の1つ、簡易インジェクションについて紹介します。

東京ドームシティ開催のコスプレイベント!おすすめの撮影スポットは?

東京ドームシティは、都市型の総合エンターテイメント施設です。東京ドームや後楽園ホール、ラクーアなど、商業施設、スポーツスタジアム、宿泊ホテル、入浴施設など様々な施設が一体となっています。 年間の来場者 …

パズルRPGの定番「パズル&ドラゴンズ」の基本的な遊び方

パズル&ドラゴンズはパズルとRPGの2つの要素を組み合わせたスマホゲームです。 テレビCMも積極的に行われているので、スマホゲームをプレイしていない人でも名前を知っているという人が多いです。 基本的に …

MEDICOM TOY EXHIBITIONに参加してフィギュアや模型の魅力に触れよう!

フィギュアをアートな造形作品に変えたことで有名な、玩具メーカーのメディコム・トイ。 個性豊かでバリエーション豊富なトイを世に送り出してきたメディコム・トイは、2016年に20年周年の歴史を記念してME …

Cheery DOLLのドレスや小物で我が家のドールをおしゃれに!

ドールメーカーから発売されているドールはそのままでも魅力的ですが、衣装にこだわることでより楽しみが広がります。

楽天モーションウィジェット