いま振り返りたい家庭用ゲーム機の歴史:バーチャルボーイ

バーチャルボーイ
バーチャルボーイは1995年に任天堂から発売されたゲーム機です。

しかし、販売期間がそれほど長くなかったために、名前は聞いたことがあるけれど、実際にはプレイをしたことが無いという人も多いでしょう。

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バーチャルボーイの歴史を振り返る

バーチャルボーイは見た目は赤く、脚がついているデザインになっています。

他のゲーム機とは違う大きな特徴があり、その名の通りバーチャルな世界を体感できるのです。

ゲーム機そのものはテレビなどの画面を通じてプレイするというものではなく、ゴーグルのような形のモニターをのぞき込んでプレイするスタイルになります。

ゴーグルの左右には違う映像が映し出されていて、それを両方同時に見ることによって立体的に見える仕組みになっているのです。

ゲーム画面は黒と赤との二色になっており、普通のモノクロゲームとも違った雰囲気なのが大きな特徴です。

まるでそこに自分がいるかのようにプレイできるとあって、かなり斬新なゲーム機だったのです。

モニターをのぞき込みながらプレイしますのでコントローラーを見ながらプレイすることができませんが、普通のテレビゲームでもプレイに夢中になっているとあまり手元を見ることはありませんので、それほど支障は有りません。

任天堂とはいえ販売台数は振るわなかった

ただこのバーチャルボーイ、日本をはじめ世界での販売台数はあまりいいものではありませんでした。

その理由はバーチャルボーイの良さがなかなか伝わらなかったことがあります。

立体視できるのがこのゲーム機の最大の特徴であり魅力なのですが、これをテレビやパンフレット、雑誌などでは表現することはできません。

実際にプレイしないと良さが分からないため、ユーザーの購買意欲がわかなかったのです。

あと、バーチャルボーイはゴーグルでゲームの画面だけを集中してみるために、目に悪いという噂が立ってしまいました。

でも、実際のところは視力が悪くなることはありませんでしたし、むしろ視力を鍛える効果を期待することもできました。

明らかにバーチャルボーイの失敗には宣伝の問題はありましたが、他にも理由があります。

それは1人でしかプレイできない点です。

テレビゲームの場合はその当時二人で対戦をすることができましたが、バーチャルボーイは1人で画面を独占するため対戦プレイができなかったのです。

他の機械と通信する機能なども当時はありませんでした。

もしも対戦が可能なものだったら、少しは販売台数がアップしていたかもしれません。

ただ、いいところもあります。

テレビゲームではないため、テレビが無くてもプレイできる点です。

子供の部屋なんかはテレビが置かれていないことが多かったのですが、そのような環境でも遊ぶことができたのです。

コンセントのあるところであればプレイできましたので、旅行先に持っていって遊ぶこともできました。

バーチャルボーイが気になった方へ

バーチャルボーイはどういったものなのか気になる人もいるでしょう。

無料動画投稿サイトでバーチャルボーイのプレイ映像を見ることができます。

立体で見ることはできませんが、どんなものなのか大体はわかります。

また、実際に体験したいという人は、ネットやレトロゲームの専門店で買うことができます。

メーカーではもう販売を終了していますが、中古のものならありますし、ソフトも一緒に販売されています。

一度プレイしてみると、今までにない臨場感で夢中になること間違いありません。

日本ではあまり高評価の得られなかったものですが、これを20年以上も前に実現していた事に驚いてしまうでしょう。

人によっては立体視できないこともありますし、目が疲れることもあるので、プレイする時は時々目を休ませるようにしてください。

最後に

日本では3Dという概念が多くの人に周知されるようになったのはもっと後になってからのことです。
まだバーチャルボーイは時代が早すぎました。
もしも今の時代に今の技術で作られていたらまた違った評価が得られていたかもしれません。

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