あまり知られてない世界の趣味:ソープカービング

ソープカービングとは、専用のナイフを用いてバラなどの花やレース、ハートなど女性らしいモチーフを石けんに彫っていく工芸のことです。

ソープカービングはやり方があまり知られてないので難しそうに見えますが、やり方がわかれば簡単で、しかもカラフルな石けんを使えばかわいらしい仕上がりになるので、女性たちの間で人気のある趣味です。

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ソープカービングの世界について

もともとカービングとは、タイの宮廷料理などに使われる野菜やフルーツに施された飾り切りのことを指していました。

ソープカービングはそれほど知られてないけれども、フルーツカービングなら知っている、という方も多いのではないでしょうか。

世界的にはフルーツカービングが有名ですが、日本ではタイほどフルーツが豊富ではないので、果物に彫刻するのには尻込みしてしまう人が多く、その代わりの材料として石けんが好まれているようです。

ソープカービングには専用のナイフが用いられます。

というのも、野菜やフルーツとは違ってやわらかく壊れやすい石けんに細かなレース模様や花びらを彫るには、普通の紙用のデザインナイフでは刃が厚すぎるのです。

石けんが折れてしまわないように刃の薄い専用ナイフを使います。

他に彫刻刀を使うこともありますが、基本的にはソープカービング専用ナイフ一本ですべて彫っていけるので、揃えなければならない道具も少なくて済み、始めやすいです。

石けんは市販のもので大丈夫ですが、できるだけ新しくやわらかめで粘り気のある石けんを選ぶと良いです。

買ってきたら、乾燥しないように注意して保管します。

最近ではソープカービング用にカラフルでかわいい石けんも販売されているので利用するとかわいい作品ができます。

ソープカービングに挑戦してみよう

ふわっと花が開いたバラのモチーフを彫ると想定して手順を見ていきます。

まずは石けんをカットしていきます。
厚さは15ミリ程度、直径は35ミリ程度の円盤型にし、円の面は平らに、周りは滑らかな曲線になるように整えていきます。
このとき大まかなカットにはフルーツナイフなどを使うと良いでしょう。

次に周りに同じくらいの幅を残して、下書きの円を描きます。
直径は20~22ミリ位がちょうど良いです。

できたら、下書きに沿って円の切り込みを深く入れます。
円の少し外側に同様に深く切り込みを入れ、切り込みと切り込みの間の石けんを取り除きます。

花芯となる真ん中に残った円柱の上部が小さくなるように石けんを削ります。
円柱の淵が丸くなるように削っていきます。

花びらを彫っていきます。
花芯の円柱に五等分の印をつけます。
印の点から隣の点に向かって、花芯から花びらを離すように花びらを彫り、間にある石けんを取り除きます。

同様にあと4枚花びらを彫って、一周します。

一周目の花びらができたら、中央の花芯を少し削り、低くします。

二週目の花びらは一周目の内側に彫ります。
一周目の一枚の花びらの中央と隣の花びらの中央を目安に、一周目と同様に全部で5枚彫ります。

中央を丸く削り、三週目も内側に5枚彫ります。

円柱部分がすべて彫り終わり、花芯となります。

続いて、花芯の外側を高さが12ミリ程度になるまで低く削ります。

五等分の印をつけ、印の間の内側に急な溝、外側に緩やかな溝と二つ彫ります。

ナイフを深く入れ花びらの形を作り、石けんを取り除きます。

同じように全部で5枚花びらを作ります。

花びらの外側の石けんを削り、8ミリの厚さにします。

花びらと花びらをつなぐように溝を作り、外周を丸く整えます。

同じように外側に花びらを5枚彫り、裏側にも花びらの形を彫ったら完成です。

彫刻した石けんを活用してみよう

きれいに出来上がったソープカービングはどのように使えばよいのでしょうか?

作業工程があまり知られてないだけに、実は簡単なのにプレゼントにすると喜ばれます。

その際には、モチーフに加えて相手のイニシャルなどを彫ると世界に一つだけの素敵な贈り物になります。

飽きてしまったら、もちろんそのまま石けんとして使うこともできます。

その他の様々な使い道を見てみましょう。

お花のモチーフをたくさん作ってブーケにしたり、マグカップで鉢植えのようにアレンジしたりして部屋に飾るとかわいく、石けんの香りも楽しめます。

チューリップやアジサイなど立体的なお花をモチーフにすると、お部屋に映えるオブジェになります。

ソープカービングのお花は枯れることもなくお世話も必要ないので、面倒くさがりの人のお部屋にもおすすめです。

リースにして玄関に飾ると華やかでほんのりと良い香りが漂い、お客様をお迎えするスペースにぴったりです。

また、市販のウェルカムボードに添えたり、コレクションボックスにソープカービングをたくさん敷き詰めたりしたものを置いてもおしゃれな空間を演出できます。

また、お花以外のモチーフを彫ることもできるので、好みの形のオブジェを作ることができます。

可愛らしいカップケーキやマカロンなどのスイーツモチーフや、靴やアクセサリーのモチーフも素敵です。

イースターエッグやクリスマスツリーなど季節感のあるモチーフを彫って飾るのもインテリアのアクセントになります。

ビーズやストーンなどでソープカービングをデコレーションするとさらにかわいく仕上がります。

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